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CITROËN TOTAL ABU DHABI WORLD RALLY TEAM apresenta calendário e equipas para 2013

DS3_WRC_2013

Na sequência do anúncio feito no Salão de Paris 2012, a parceria acordada entre a Citroën Racing e a Abu Dhabi torna agora contornos reais com a apresentação dos programas de competição para 2013. A formação da Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team para o Campeonato do Mundo de Ralis FIA (WRC) do próximo ano irá contar com três equipas: Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen, Dani Sordo/Carlos del Barrio e Sébastien Loeb/Daniel Elena. Khalid Al-Qassimi também irá participar na maioria dos eventos do WRC, mas estará mais focado no Campeonato de Ralis do Médio Oriente FIA (MERC).

Cerca de 3.700 km e pouco mais de um mês separam Monte-Carlo Beach (Abu Dhabi), o idílico local escolhido
para apresentar programas de competição para 2013 da Citroën Racing, e o início do Rallye de Monte-Carlo, no
principado a sul de França. Mais precisamente 40 dias destinados a afinarem-se os preparativos para uma nova
temporada que apresenta alterações, algumas significativas. Obviamente, a mais visível é a entrada da Abu Dhabi
como parceiro principal da equipa oito vezes vencedora do Campeonato do Mundo de Ralis.
“Estamos muito orgulhosos de ter construído uma relação com um parceiro tão prestigiado e dinâmico como a Abu
Dhabi,” enfatizou Yves Matton, responsável da equipa Citroën Racing. “Tal como o nosso parceiro de longa data
Total, a Abu Dhabi será visível em todos os nossos programas de 2013: nas equipas oficiais que competem no
WRC e no MERC (Campeonato de Ralis do Médio Oriente), mas também no Citroën Racing Trophy
implementado em alguns dos principais países europeus. Estamos também empenhados em estabelecer um
programa de desenvolvimento de pilotos de ralis com a Abu Dhabi Racing.”
Campeã por oito vezes no Campeonato do Mundo de Ralis, incluindo cinco títulos consecutivos entre 2008 e
2012, a equipa vai a partir de agora denominar-se Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. Terá três carros a
competir em cada uma das treze jornadas do WRC. 2
Alinhando em todos os eventos no DS3 WRC com o  nº 2 nas portas, Mikko Hirvonen e Jarmo Lehtinen irão apontar à conquista do título de pilotos. “Agora que completei a minha primeira temporada com a Citroën, sintome pronto para esse novo desafio,” afirmou o piloto finlandês. “Fui Vice-Campeão do Mundo por quatro vezes,

pelo que o próximo passo é apontar ao primeiro lugar!”
O segundo DS3 WRC indicado para conquistar pontos para o Campeonato do Mundo de Construtores será
conduzido por Sébastien Loeb e Daniel Elena em quatro eventos. “Vamos iniciar a temporada em Monte-Carlo e
depois iremos competir na Suécia, porque é um rali que eu adoraria ganhar em condições normais de corrida. E
não posso sequer pensar em não alinhar no Rallye de France,” confirmou Seb. Refira-se que o nº 1 está apenas
reservado ao piloto que se sagrou em 2013 Campeão do Mundo pela nona vez.
De regresso à equipa Citroën estão Dani Sordo e Carlos del Barrio, que vão competir em pelo menos onze ralis,
sendo nomeados para marcar pontos para a classificação dos construtores quando a dupla Loeb/Elena não estiver
presente. “Estou extremamente satisfeito por estar de regresso à equipa. As primeiras sessões de testes correram
muito bem e estou pronto para ajudar a Citroën a conquistar mais títulos. A minha meta pessoal será garantir a
minha primeira vitória em ralis do WRC”.
Novo na equipa será Khalid Al-Qassimi, piloto que iniciará a sua temporada na Suécia, num programa que
integrará oito ralis do WRC. O piloto dos Emirados Árabes Unidas irá também estar apostado em ganhar outra vez
o Campeonato de Ralis do Médio Oriente (MERC). Ele vai estar ao volante de um Citroën DS3 RRC com as cores
da Abu Dhabi Citroën World Rally Team: “Juntar-me a uma equipa tão bem sucedida e competindo em duas
frentes irá, sem dúvida, ajudar-me a continuar a evoluir. Depois de vencer o título pela primeira vez em 2004,
vencer o MERC outra vez será meu objectivo principal.”
O Campeonato de Ralis do Médio Oriente irá também dar a oportunidade a dois jovens pilotos de adquirir uma
valiosa experiência num Citroën DS3 R3. As equipas serão seleccionadas para este programa após um evento de
qualificação realizado ao volante de Citroën DS3 Racing, entre 7 e 9 de Dezembro no circuito de Yas Marina. “A
natureza variada e difícil do MERC irá enfatizar as qualidades do DS3 R3,” comentou Marek Nawarecki, Director de
Competição Cliente da Citroën Racing. “Os pilotos serão seleccionados utilizando a mesma metodologia que
aplicamos nas nossas fórmulas promocionais europeias e irão contar com o mesmo apoio e suporte, definidos para
os ajudar a evoluir no nosso programa.”
Quanto ao Citroën DS3 WRC, proposta apresentada em 2011 para ir ao encontro das novas regras da FIA, o
modelo é um espelho completo da « Créative Technologie ». Os resultados obtidos deram continuidade ao
impressionante palmarés da Citroën no Campeonato do Mundo de Ralis. 3
O DS3 WRC está também disponível na versão Regional Rally Car (RRC). Visualmente os dois carros diferem em
alguns pontos, dado que as regras a este nível são muito mais restritivas, nomeadamente ao nível aerodinâmico,
havendo também alterações ao nível do motor e dos travões, entre outras.
Em complemento à participação oficial no WRC, a Citroën Racing tem vindo a propor um conjunto de produtos
desenhados para os clientes. O construtor francês alargou esta rica tradição com o Citroën DS3 R3, modelo
estreado em meados de 2010. Tendo como base as regras do Grupo R3T definidas pela FIA, o DS3 R3
apresenta o mesmo design estrutural e visual do modelo de produção.

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